• L'art français de la guerre

  • By: Alexis Jenni
  • Narrated by: Philippe Caubère
  • Length: 19 hrs and 59 mins
  • Abridged Audiobook
  • Release date: 05-27-15
  • Language: French
  • Publisher: Gallimard
  • 4 out of 5 stars 4.0 (6 ratings)

Regular price: $22.94

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Publisher's Summary

"Quand j'ai rencontré Victorien Salagnon, il ne pouvait être pire, il l'avait faite la guerre de vingt ans qui nous obsède, qui n'arrive pas à finir, il avait parcouru le monde avec sa bande armée, il devait avoir du sang jusqu'aux coudes. Mais il m'a appris à peindre. Il devait être le seul peintre de toute l'armée coloniale, mais là-bas on ne faisait pas attention à ces détails. Il m'apprit à peindre, et en échange je lui écrivis son histoire. Il dit, et je pus montrer, et je vis le fleuve de sang qui traverse ma ville si paisible, je vis l'art français de la guerre qui ne change pas, et je vis l'émeute qui vient toujours pour les mêmes raisons, des raisons françaises qui ne changent pas."
©2011 Éditions Gallimard (P)2012 Éditions Gallimard
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Critic Reviews

À propos de ce titre
Prix Goncourt 2011.
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4 out of 5 stars
By Jeremy on 01-26-16

Instant classic, does not shy away from big topics

This is the boldest French novel I have heard/read in a while. I can see why it earned the author - an unknown biology teacher from Lyon - not only a book deal with Gallimard, but also the prestigious Prix Goncourt in 2011.

First and foremost, the novel holds no punches in examining crucial questions of French identity. This includes an exploration of the relationship between French citizens and the military, racism and de Gaulle.

More specifically, it tells the story of a soldier, Victorien Salagnon, who fights in wars for a twenty-year period (in WWII, Indochina and Algeria) between 1942 to 1962. At the same time, it follows the narrator of the story in modern France as he grapples with the effects of these years (and the lack of open discussion about them) on his own life and France in general.

Though the narrative can sometimes drag (or maybe that was just my French listening skills that made it seem so), the book really comes alive as the narrator presents his often brilliant and thought-provoking analyses of modern France in various asides throughout the novel.

The audiobook is abridged, but not significantly. For every 100 pages of text maybe 5 are skipped.

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2 out of 5 stars
By julien on 09-29-17

"fiction de gauche qui se voudrai un documentaire"

L'auteur décrit le film "la bataille d'Alger" comme "une fiction de gauche qui se voudrait être un documentaire". C'est exactement ce que ce livre m'inspire, une fiction de gauche qui se voudrait être un essais sociologique sur la nature de la société française.

le style est morne, intentionnellement naif pour donner l'illusion qu'une reflexion philosophique sous tend le propos alors qu'il ne sagit que d'un point de vus partial et arbitraire.

le text alterne entre l'histoire de Victorien Salagnion, ancient FFI, ancien para d'Indochine et d'Algérie, et la vie bizarre du narrateur

le personnage de Salagnion est intéressant et le livre à le mérite de donner voie aux soldats des guerres coloniales de façon relativement objective.

le narrateur est un individu insipide, se laissant porter mollement au grès des circonstances et de l'assouvissement de ses petits désirs. Il se décrit comme étant "issue d'une education de gauche", il déteste la violence et la force, tout petrie de la morale idéalisée et hors sol des bien pensant qui a aucun moment dans le livre n'est remise en question par sa frequentation de Salagnion.

Le vrais sujet de ce livre, c'est l'identité Française, surtout son rapport a l'immigration puisque apparement, a part la langue, elle ne se définie que par le rejet de l'Autre. pour l'auteur, la situation actuelle est une perpetuation de l'Algerie des colonies, les Français coloniseraient les étrangers qui vivent sur le sol français (??), et les CRS seraient une armée d'occupation dédiée a la repression des révoltes légitime de opprimes

cette reflexion étrange culmine en une apothéose de mièvrerie lorsque l'auteur nous explique que plutôt que d'utiliser la force ( qui ne sert a rien vu qu'on perd toutes nos guerres) on devrais régler le problème par le sexe, comme des bonobos: laisser tous le monde se mélanger, se métisser pour qu'enfin tous se retrouve dans le seul vrais dénominateur commun de l'identité française, c'est a dire la langue, et rien d'autre, la langue donc, qui permet a n'importe qui d'être français du moment qu'il parle français...

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